655 – Introspection

National Integration Through Thirukkural And Sanskrit


Introspection or Self-reflection is a  process of examining one’s own internal thoughts and feelings and reflecting on past responses to situations. In day to day life, everyone gathers experiences through interacting with people with different backgrounds, habits, attitudes, beliefs and  value systems. These experiences get stored in one’s memory systems and subconsciously influences their behaviour.

Everybody makes mistakes in their life and introspection is the catalyst that triggers one to correct those mistakes. Introspection can be meaningful only if made against a benchmark.  These value benchmarks get sub-consciously registered in one’s mind over a period of time, by observing people, studying their experiences, understanding the elements of their thought process and the resultant responses.  Every individual must make a constant endeavour, to evaluate their values vis-à-vis these benchmarks, and continually try to improve them.

The major steps in correcting one’s mistakes are:

Acknowledge a Mistake. Unless you fully appreciate what has happened wrong, you cannot avoid doing it again.

Look for the reasons why you may have made it.  Examine what situations or events might be causing you to make the same mistakes or engage in the same unwanted behaviors. You might have had limited knowledge at the time of committing the mistake. Or it could have been due to having to make a quick decision under time pressure or had multiple stresses going on.

It is human psychology to come up with rational explanations for one’s irrational behaviors. Overcome these psychological impulses and look for reasons behind the behavior you want to change. Once you find those reasons, you will be able to both change your response to that situation as well as avoid it in the future. Plan what needs to be revised, improved, reduced, or eliminated to help you to correct them.

It’s part of human psychology to tend towards repeating the same behaviors. Changing those old behaviors can be difficult and take time. However consistent practice helps you to slowly improve over time.  When your goal is to stop repeating a certain behavior, you will need to replace that old behavior with a new one. Without implementing a new behavior, you are more likely to return to your original unwanted one.

Manu in his verse (11.232) advises

அஜ்ஞானாத்³ யதி³ வா ஜ்ஞானாத் க்ருத்வா கர்ம விக³ர்ஹிதம்
தஸ்மாத்³ விமுக்திமன்விச்ச²ன் த்³விதீயம் ந ஸமாசரேத்

He who, having either unintentionally or intentionally committed a reprehensible deed, desires to be freed from the guilt on it, must not commit it a second time.

Thiruvalluvar in his Couplet 655 says “A person shall not undertake in the first place, any act which might force him to regret later. If, by chance, he had done, such an act by mistake due to ignorance or unavoidable circumstances, let him not repeat it”

எற்றுஎன்று இரங்குவ செய்யற்க செய்வானேல் 
மற்றுஅன்ன செய்யாமை நன்று

Etru-endru Iranguva Seyyarka Sey-vaanel
Matru-anna Seyyaamai Nandru

பரிமேலழகர் உரை

எற்று என்று இரங்குவ செய்யற்க – யான் செய்தது எத்தன்மைத்து என்று பின் தானே இரங்கும் வினைகளை ஒருகாலும் செய்யாதொழிக; செய்வானேல் மற்று அன்ன செய்யாமை நன்று – அன்றி ஒருகால் மயங்கி அவற்றைச் செய்யும் தன்மையனாயினான் ஆயின், பின் இருந்து அவ்விரங்கல்களைச் செய்யாதொழிதல் நன்று. (‘இரங்குவ’ என முன் வந்தமையின், பின் ‘அன்ன’ வெனச் சுட்டி ஒழிந்தார். அவ்வினைகளது பன்மையான் இரக்கமும் பலவாயின. அச்செயற்குப் பின்னிருந்து இரங்குவனாயின், அது தீரும் வாயில் அறிந்திலன் எனவும், திட்பமிலன் எனவும் பயனல்லன செய்கின்றான் எனவும், தன்பழியைத் தானே தூற்றுகின்றான் எனவும் எல்லாரும் இகழ்தலின், ‘பின் இரங்காமை நன்று’ என்றார்.இதுவும் வினைத்தூயார் செயலாகலின்,உடன் கூறப்பட்டது. ‘பின் தொடர்தற்குச் செய்வானாயின், அவை போல்வனவும் செய்யாமை நன்று’ எனப் பிறரெல்லாம் இயைபு அற உரைத்தார்.)

Sanskrit Translation by Shri S.N. Srirama Desikan

பஸ்²சாத்தாபகரம்  கார்யம்  ந குர்வீத கதா³சன |
ப்ரமாதே³ன க்ருதே சாபி பஸ்²சாத்தாபமதிம்  த்யஜ ||