001 – God is Supreme

National Integration Through Thirukkural And Sanskrit

God is Supreme

Thirukkural is one of the Oldest Scriptures which lays down guidelines for ethical behavior and the right manner of conducting worldly affairs. It talks about the responsibilities of an individual to himself, his family and to the society. It is considered as an Universal Veda.

It is believed that, other scriptures explicitly espouse a particular religion or faith. But there is no explicit reference to any religion or faith in Thirukkural.

Some of the common questions asked about Thiruvalluvar are:

  • Did he believe in God or was he an agnostic ?
  • Which Religion did he practice ?
  • Which faith did he advocate ?

The answers are:

Thiruvalluvar firmly believed in God.  His first chapter is titled ‘Praise of God’ and in all the 10 couplets in that chapter, he extensively uses adjectives while referring to God.

  • உலகு இயற்றியான் (one who created the world)
  • வாலறிவன் ( one who possess pure sense of knowledge)
  • எண்குணத்தான் ( one who possess the eight fold excellence)
  • தனக்கு உவமை இல்லாதான் ( one who is incomparable)
  • மலர்மிசை ஏகினான் ( one who occupies the flower like mind)
  • பொறிவாயில் ஐந்து அவித்தான் ( one who destroys the five desires/ senses)

Hence, he was considered to be a firm believer in God. In some of the couplets, he warns against blind faith/customs and superstitions. Some scholars cite those couplets to suggest that he was an agnostic.  But a majority of the scholars opine that, he was a firm believer in the existence of God.

Secondly, Thiruvalluvar staunchly believed in the theory of Karma, Rebirths and the final Salvation or Moksha. There are more than 50 couplets which suggest his belief. Hence, he was believed to have followed Hinduism. But some scholars cite some couplets to suggest that, he practiced Jainism and some say he followed Buddhist faith.

Finally, irrespective of his practice, he never explicitly endorsed any particular faith in Thirukkural. He left the choice of faith to individuals, but advised that one should adopt a humane approach and inculcate habits and follow a life style which would lead to salvation.

Thiruvalluvar’s first couplet is

அகர முதல எழுத்தெல்லாம் ஆதி
பகவன் முதற்றே உலகு

Agara Mudhala Ezhuth-thellaam Aadhi
Bagavan Mudhatre Ulagu

பரிமேலழகர் உரை:

எழுத்து எல்லாம் அகரம் முதல – எழுத்துக்கள் எல்லாம் அகரம் ஆகிய முதலை உடையன; உலகு ஆதிபகவன் முதற்று – அது போல உலகம் ஆதிபகவன் ஆகிய முதலை உடைத்து. (இது தலைமை பற்றி வந்த எடுத்துக்காட்டு உவமை. அகரத்திற்குத் தலைமை விகாரத்தான் அன்றி நாதமாத்திரை ஆகிய இயல்பாற் பிறத்தலானும், ஆதிபகவற்குத் தலைமை செயற்கை உணர்வான் அன்றி இயற்கை உணர்வான் முற்றும் உணர்தலானும் கொள்க. தமிழ் எழுத்திற்கே அன்றி வட எழுத்திற்கும் முதலாதல் நோக்கி, ‘எழுத்து’ எல்லாம் என்றார். ஆதிபகவன் என்னும் இரு பெயரொட்டுப் பண்புத்தொகை வடநூல் முடிபு. ‘உலகு’ என்றது ஈண்டு உயிர்கள் மேல் நின்றது. காணப்பட்ட உலகத்தால் காணப்படாத கடவுட்கு உண்மை கூற வேண்டுதலின், ‘ஆதிபகவன் முதற்றே’ என உலகின் மேல் வைத்துக் கூறினார்; கூறினாரேனும், உலகிற்கு முதல் ஆதிபகவன் என்பது கருத்தாகக் கொள்க. ஏகாரம் – தேற்றத்தின்கண் வந்தது. இப்பாட்டான் முதற்கடவுளது உண்மை கூறப்பட்டது.)

Just as A is the first and basic of all alphabets of any language, the first and foremost factor of this world is the supreme God. The existence of an object implies a creator.  The invisible and unknown factor has to be inferred and realized only from the existing and known factors. Hence the alphabets suggest the existence of God.

Sanskrit Translation by Shri S.N. Srirama Desikan

அகாராதே₃வ நிர்யாந்தி ஸமஸ்தான்ய க்ஷராணி ச |
சராசர ப்ரபஞ்சோ (அ)ய மீஸ்₂வரா தே₃வ ஜாயதே ||